Les 7 erreurs que vous commettez développant votre petite entreprise

Pour la plupart des petites entreprises, la croissance est un objectif primordial. 

Et si la croissance est merveilleuse, cela pose souvent des problèmes aux entreprises qui ne sont pas prêtes à passer à la vitesse supérieure. Lorsque ces problèmes ne sont pas traités rapidement et efficacement, l’entreprise finira par s’effondrer à cause d’erreurs d’échelle.

Gérer le chaos de la croissance

La croissance est un sujet que les entrepreneurs aiment bien aborder, mais ce n’est pas un sujet suffisamment étudié. Si vous êtes prêt à apprendre du passé – et même de vos pairs – vous découvrirez que d’autres ont déjà commis une litanie d’erreurs d’échelle afin que vous n’ayez pas à le faire. Ils ont également connu de grands succès et ont découvert ce qu’il faut pour favoriser une croissance authentique. 

Pensez aux personnes, nations, groupes et entreprises les plus prospères de l’histoire et réfléchissez à la façon dont ils ont grandi. L’empire romain, par exemple, avait une étendue de plus de cinq millions de kilomètres carrés à son apogée. Mais il n’a pas atteint cette taille du jour au lendemain. L’empire romain a duré plus de 1 000 ans et a été construit sur des centaines et des milliers d’invasions, de batailles et de manœuvres politiques – un kilomètre carré à la fois.

Prenons un exemple moderne: Facebook. Lorsque Mark Zuckerberg et ses collègues étudiants et colocataires du Harvard College ont lancé le réseau social en ligne, ils n’ont pas immédiatement lancé un blitz national ou mondial et tenté de s’emparer de MySpace (la principale plate- forme de réseautage social de l’époque). Au lieu de cela, ils ont commencé petit. Pour vous inscrire, vous avez besoin d’une adresse électronique Harvard.edu. Puis ils ont ajouté un autre collègeEt un autre. Et un autre. Finalement, ils ont lancé à n’importe qui avec une adresse email d’université. Enfin, ils ont lancé à tout le monde.

Apprendre de Facebook

Le modèle de lancement de Facebook traitait uniquement du phénomène de la masse critique. 

Ils savaient que les gens ne rejoindraient pas Facebook s’ils n’avaient pas d’amis. Ainsi, au lieu de viser des centaines de millions de personnes, ils ont commencé modestement. Ils croyaient, à juste titre, que quelques dizaines d’utilisateurs conduiraient à quelques centaines, ce qui conduirait à des milliers, des millions et peut-être même des milliards d’utilisateurs. L’empire romain et Facebook forment un couple improbable, mais ce ne sont que deux exemples montrant que la croissance a toujours été un élément central important en politique, dans les affaires et dans la vie en général. Cependant, pour chaque histoire de croissance réussie, des dizaines d’entreprises tentent de se développer et finissent par s’effondrer

En règle générale, c’est parce qu’ils ne s’appuient pas sur les conseils avisés de ceux qui les ont précédés et qu’ils tentent une montée en puissance prématurée ou trop rapide. Ce faisant, ils apportent d’innombrables problèmes. Cependant, une croissance trop rapide est sans doute pire que de rester un peu plus longtemps que vous ne le devriez. Oui, dans certaines circonstances, une stagnation temporaire peut être préférable à une croissance prématurée

Ce n’est pas une chose à laquelle tout le monde sera d’accord, mais c’est une vérité étayée par des dizaines d’études de cas et de notices nécrologiques d’affaires au fil des décennies. La plupart des entreprises essaient de croître pour croître et oublient ainsi l’importance d’établir une base solide capable de résister à la pression qui s’exerce quand il ya plus de ressources à gérer, de perspectives à chasser, de clients satisfaits et de l’argent à allouer. Vous ne voulez pas faire ces mêmes erreurs d’échelle.

Maintenant que vous avez une vue d’ensemble de l’importance de la mise à l’échelle lente et régulière, explorons quelques-unes des erreurs les plus courantes en matière de mise à l’échelle qui les empêchent de le faire (et son incidence sur différents domaines du travail).

1. Innovation inutile

La croissance doit être gérée par des personnes qui possèdent des qualités de leadership stratégique. Tout le monde peut avoir son mot à dire sur la croissance de votre entreprise, mais ne laissez pas les innovateurs prendre les devants. «Les innovateurs constituent un élément précieux de votre équipe, mais ils ne sont souvent pas les meilleurs responsables de la mise à l’échelle», mentionne le consultant en affaires Rhett Power. «La recherche constante de nouvelles façons de penser et de faire nécessite un investissement important en temps, en énergie et, éventuellement, en argent. À un moment donné, il sera plus pratique de s’attacher à conserver ce que vous avez construit plutôt qu’à le redéfinir ou à l’améliorer de manière spectaculaire.» 

Au fur et à mesure de votre croissance, vous découvrirez qu’il est souvent plus rentable et moins gourmand en ressources d’innover en matière de service à la clientèle, d’expérience client, d’expédition / de logistique, etc.

2. Embauche médiocre

En termes de recrutement et de gestion des ressources humaines, deux événements se produisent aux startups à mesure qu’elles grandissent: d’abord, les gens partent pour de nouvelles opportunités. Soit ils réalisent qu’ils ne peuvent pas supporter l’incertitude de la vie en démarrage et veulent la prévisibilité d’un autre emploi, soit ils choisissent de partir de leur propre chef et de démarrer une nouvelle entreprise. Deuxièmement, même si personne de l’équipe d’origine ne part, vous vous retrouvez dans une position où vous devez ajouter des postes afin de prendre en compte la croissance. 

Quelle que soit la cause sous-jacente à l’embauche de nouveaux employés, les entreprises en croissance font souvent l’erreur d’embaucher les mauvaises personnes. S’ils peuvent prendre en compte le curriculum vitae ou les compétences techniques d’un candidat, ils ne prennent pas assez de temps pour évaluer s’ils sont un « bon ajustement ». Lors de l’embauche d’employés, posez-vous des questions telles que: ont-ils une attitude qui correspond bien à notre mission? Sont-ils disposés à sacrifier les gains à court terme au profit de résultats à long terme? Comprennent- ils la vision de l’entreprise?

3. Comptabilité désorganisée

Lorsque votre entreprise est petite, il est assez facile de garder une trace de vos finances. Mais au fur et à mesure que votre entreprise grandit, vous constaterez que la comptabilité reste alignée sur une approche beaucoup plus ciblée. 

L’une des plus grandes erreurs de croissance que font les entreprises en croissance est de perdre la trace de la comptabilité et de sombrer dans la désorganisation. Non seulement cela est frustrant, mais cela peut avoir de graves répercussions fiscales et juridiques. Voici quelques suggestions pour éviter le même sort: Embaucher un CPA à temps plein ou le sous-traiter à une personne responsable de la maîtrise des finances. Ce n’est plus quelque chose que vous, le propriétaire de l’entreprise, pouvez gérer en plus de vos autres responsabilités. Obtenez vos comptes clients sous contrôle. 

Simplifiez votre processus de facturation et ne laissez rien glisser entre les mailles du filet. Si vous ne recouvrez pas vos paiements dans les délais, vous risquez d’avoir des problèmes de trésorerie et de limiter votre flexibilité. Rapprocher tous les comptes à la fin de chaque mois. Si vous attendez jusqu’à la fin du trimestre, vous constaterez qu’il est beaucoup plus fastidieux et difficile de découvrir ce qui s’est mal passé, ce qui a mal tourné et comment y remédier. La comptabilité n’est pas sexy, mais elle procure une grande tranquillité d’esprit. 

Lorsque vos finances sont sous contrôle, vous êtes libre de vous concentrer sur d’autres secteurs de l’entreprise.

4. Une dette trop lourde

La dette est un outil stratégique de croissance, mais il ne faut pas trop en dépendre. De nombreux fondateurs bien intentionnés ont tellement misé sur l’endettement pour croître qu’ils se sont menottés sans le vouloir et ont éliminé toute flexibilité future. Dans la mesure du possible, essayez de troquer au lieu de vous endetter davantage. 

Si vous êtes dans le monde du B2B, c’est particulièrement utile. Vous pouvez offrir vos services à une entreprise en échange des leurs. En construisant ce réseau, vous réduisez vos frais généraux et évitez le besoin d’une dette excessive. Évidemment, cela ne peut pas être fait avec tout, mais c’est une stratégie valable dans de nombreuses situations.

5. Trop d’attention portée aux ventes et au marketing

Lorsque la croissance est au centre de toutes vos activités, vous êtes enclin à consacrer tout votre temps et toutes vos ressources à la vente et au marketing. Après tout, c’est comme ça que vous obtenez de nouveaux clients! Mais cela peut en réalité être une erreur. Lorsque toute votre attention se concentre sur les ventes et le marketing, vous négligez de créer de la valeur pour vos clients. L’innovation est mise de côté, le service client est relégué au second plan et les erreurs et problèmes de votre produit ne sont pas résolus dans les meilleurs délais. Le résultat est une expérience client inférieure à la normale qui empêche tout progrès que vous réalisez au niveau des ventes et du marketing.

6. Échec de l’écoute des premiers utilisateurs

Un autre problème lié au marketing constant est que vous ne prenez pas le temps d’écouter vos clients. Vos premiers utilisateurs, en particulier, vous diront ce qu’ils aiment, n’aiment pas ou ne veulent pas voir. Si vous êtes le seul à parler, vous manquerez l’occasion de mettre en œuvre de simples améliorations avant d’augmenter votre base de clients.

7. Incapacité à développer une culture

«Si vous réussissez à faire évoluer votre réseau, vous avez probablement des gens formidables qui travaillent pour vous. Les perdre à ce stade est très facile si vous ne faites pas attention », écrit l’entrepreneur Matt Doyle. «Parfois, les responsabilités augmentent trop rapidement, mais j’ai aussi vu des équipes échouer parce que les anciens membres ne s’entendaient pas avec toutes les nouvelles personnes qui sont venues à bord et qui ne comprenaient pas / ne pouvaient pas maintenir la culture qui vous avait amené ici. » Dès le départ, il faut se concentrer sur la culture. Bien que cela puisse évoluer avec le temps, il est difficile de revenir en arrière et de créer une culture entièrement nouvelle à partir de zéro. 

Décidez de ce qui est important et inculquez réellement ces valeurs à tous les employés et recrues actuels.

Cet article n’est pas destiné à vous empêcher de grandir, mais il devrait vous donner une pause et vous faire réfléchir à deux fois avant de poursuivre votre croissance dans le seul objectif de devenir plus grand. Il semble que le principal problème des entrepreneurs et des jeunes chefs d’entreprise actuels soit la conviction que la croissance peut être « piratée ». Il y a même un mot à la mode pour cela: le growth hacking. C’est l’idée que vous pouvez implémenter quelques raccourcis ou trouver quelques échappatoires et développer votre entreprise en quelques semaines ou mois plutôt que plusieurs années. 

Malheureusement, la notion de croissance liée aux growth hacks a imprégné l’esprit d’entreprise moderne et conduit les gens à croire qu’ils peuvent faire des choses qui ne sont vraiment pas possibles ou en bonne santé à long terme. Votre objectif principal ne devrait pas être le growth hacking. Au lieu de cela, essayez de vous concentrer sur une progression à un rythme déterminé, stratégique et stable. Parfois, cette croissance se produira rapidement, mais il est plus que probable que cela suivra la trajectoire progressive d’autres groupes, nations et sociétés prospères. 

Et si cela signifie éviter un effondrement prématuré, alors bien sûr, ralentir et rester stable est une bonne chose.

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